周赧王:债台高筑

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[释义] “债台高筑”形容欠债很多,无法偿还。

[出处] 《汉书·诸侯王表序》:“有逃责(债)之台。”唐·颜师古注:“服虔曰:周赧王负责(债);无以归之;主迫责急;乃逃于此台;后人因以名之。”

[正音] [zhài tái gāo zhù]

帝王是一国之主,还有穷的?当然有了,帝王真穷起来,比普通老百姓还穷,还糗。五千年最穷帝王是谁?就是东周最后一位天子周赧王。

三千多年以前,周武王伐纣灭商,建立朝代的时候,周朝是十分兴盛的,这就是所谓"大周八百年"。可是传了八百多年,周天子的权力越来越小。

到了周赧王的时候,周天子的土地,零零碎碎加在一起,也就几个县而已,不但比不上秦、楚这样的大国,连大国底下的臣子封地没准也比不上。

周赧王本人呢,也就相当于现在的一个村长,因为他的领土也就相当于一个村,而且他这个天子是挂牌的,完全是一个傀儡,人家让他干什么他就得干什么,真正号令六国的是秦昭襄王。

有一回秦国包围了赵国的首都邯郸,结果却被魏国的信陵君打败了。赵国得救,秦兵战败,在各国家引起了很大震动。

当时楚国有一位名士叫春申君,便向楚国的国君楚考烈王建议说:“大王,机会来了。秦国老想称王称霸,这次信陵君打败了它。假如您此刻联合几个国家,一齐攻打秦国,就能把秦国灭了。这样一来,您就成了各国的盟主。时不再来,机不可失啊。”

楚考烈王给春申君说动了心,说:“这事能行吗?”“绝对行。更何况,您可以借助周天子的名分,请他表示支持,也跟着出兵。”“周天子没有多大地盘,也没有多少兵啊。”“就算出十个人,那也是天子出兵啊,可以鼓动人心。”楚烈王便答应了。

于是,楚国就与各国联络,要建立一个联盟,联合向秦国发起进攻。同时,楚考烈王派人给周赧王送去一道公文,里面说:“我们要联合起来灭掉秦,请天子支持,也请天子出兵。”周赧王听说楚王要联合各国灭秦,想起自己的地盘被秦国侵占了不少,心里很高兴,马上就签署天子令,说:“我同意你们联合起来共同灭秦,我也参加出兵。”

不过,到了出兵的时候,周赧王才感觉到问题很严重。为什么?他的国家小啊。好不容易凑齐了六千人,许多还是老弱残兵。“只有六千人也得出兵!”可是,六千人得有兵器,有粮饷,有供给。这些东西都需要钱。周天子国库空虚,怎么办呢?

周赧王就想到个主意,干脆向领地里的商人、地主借钱,告诉他们,这次要是把秦灭了,把战利品得来,就连本再利加倍偿还他们。这一号召还真管用,不少人都愿意投资,军队有了经济资源,就开始让这六千人开赴前线。

可是这六千人走到半道上却驻扎了下来。怎么回事呢?原来楚国去联合各国,虽然口头上都答应了,可是到出兵的时候,就各有打算。

有的国家觉得自己实力不足,去攻打秦国,只会自己遭受损失;还有的国家,比如齐国,跟秦国关系本来就不错,所以就按兵不动。

楚考烈王发现各国都不愿出兵,联军组织不起来,自己再一考虑,要是只有两三个国家出兵,也没有灭秦国的胜算,干脆自己也不出兵。只有周赧王的兵来了,楚考烈王告诉他们:“你们先回去吧,这次准备得不充分,先不打了。”这六千人就又回来了。

这一出兵可花了不少钱,但没打仗,自然就没有战利品,也没得什么钱。这下周赧王欠的债可不少。那些借钱给他的债主整天就堵着宫门要账,甚至有的还要冲进宫去,他们说:“您是天子,说话要算话的,借了我那么多钱,为什么不还?”

周赧王吓得跑到后宫去,那里有一个高台,他便躲在上面,于是人们就把这里称作债台,意思是躲债之台。周赧王在这台上躲债,就叫“债台高筑”。

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